Neighbours: “El odio cegador.”

Por Beatriz Bravo.

Neighbours

“Neighbours” (1952) es uno de los numerosos trabajos de animación en stop-motion que realizó Norman McLaren. El director escocés dirigió cortometrajes para la National Film Board de Canadá desde 1941 hasta 1972 (hasta su último trabajo, “Ballet Adagio” (1972)) siendo éste que nos ocupa uno de los más aclamados y controvertidos de toda su carrera. Neighbours” ganó el Oscar a Mejor cortometraje documental en 1953. Pero la versión que se alzó con el Premio de la Academia no fue la original que McLaren creó. El director eliminó una escena en la que los dos hombres protagonistas, en su lucha por hacerse con la flor, asesinan a las esposas y los hijos del otro. Sin embargo, con la intención de que el cortometraje fuera aceptado por todo el público McLaren “suavizó” su trabajo y decidió prescindir de ellas. Los cambios sociales que provocó la Guerra de Vietnam llevaron al público a pedir a McLaren que reinsertase la secuencia. La versión que hoy compartimos con vosotros sí incluye ese momento.

Dos vecinos conviven en armonía hasta que una flor crece en la línea divisoria entre sus propiedades. ¿A quién pertenece? Este hecho da lugar a una pelea por la planta entre ambos, que durante la trifulca destruyen todo lo que lograron a lo largo de sus vidas. El corto tiene un fuerte mensaje social y de crítica contra la violencia y la guerra. Neighbours” es un corto mudo antibelicista de 8 minutos que consigue que te sientas asqueado por el ser humano y por lo que éste es capaz de hacer cuando le mueve el odio. Su mensaje de paz cobra más fuerza si se tiene en cuenta que el cortometraje se hizo público dos años después del estallido de la Guerra de Corea y tres años antes del inicio de la Guerra de Vietnam. Los años 50 estuvieron marcados por la negrura de la pólvora y la muerte de millones de personas, y que McLaren estrenase este alegato en contra de la violencia fue algo realmente bello. El realizador escocés estuvo casi un año viviendo en China, y afirmó que su estancia allí le sirvió como inspiración para crear “Neighbours”, y eso que allí tan sólo vio los comienzos de la Revolución de Mao. Realizado mediante la técnica del stop-motion, contó con la participación de actores reales (Grant Munro y Jean Paul Ladouceur). Un peculiar pero magnífico retrato de las estúpidas razones que pueden llevar a convertirse en auténticos monstruos y a luchar a muerte con sus semejantes. “Neighbours” termina con una frase que aparece en 14 idiomas en la que se puede leer: “Ama a tu prójimo”

“El odio cegador”.

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